12 Juli 2024

Das beste war die Bar-Geschichte

Seit Sylvana Freyberg die Redaktion der »Andromeda Nachrichten« übernommen hat, ist das Heft durchaus besser geworden. Sie hat die Arbeit ihres Vorgängers fortgesetzt, auch in weiten Teilen das Layout beibehalten, dann aber eigene Schwerpunkte gesetzt. Die aktuelle Ausgabe 285 fand ich allerdings schwach.

Klar: Die üblichen Informationen sind enthalten. Es gibt Informationen und Rezensionen zu allen möglichen Bereichen der Science Fiction. Bücher werden vorgestellt, Computerspiele und Fanzines. Sogar ein Zukunftsforscher wird in einem Interview präsentiert.

Das präsentiert die Chefredakteurin in gelungener Weise; da möchte ich nicht meckern. Unterm Strich bleibt alles ein wenig langweilig, das kann mich kaum fesseln.

Am besten im ganzen Heft, das immerhin 100 Seiten im A4-Format umfasst, fand ich den letzten Beitrag. In seiner Reihe »Neues aus der Asimov-Kellerbar« schreibt Klaus Marion über Science-Fiction-Fans, die in den 80er-Jahren als Wehrpflichtige bei der Bundeswehr waren und neuerdings für ihre militärischen Kenntnisse geschätzt werden. Wahrscheinlich finde ich den Beitrag deshalb witzig, weil ich selbst meine 15 Monate bei der Bundeswehr abgeleistet hatte.

Hin wie her: Die neue Ausgabe der »Andromeda Nachrichten« ist in Ordnung, man kann nicht über sie meckern. Aber sie hat mich nicht so überzeugt wie vorherige Ausgaben des klassischen Fanzines.

11 Juli 2024

Werbung mit Atze

Im Jahr 1981 fühlte ich mich schon sehr »reif« und erwachsen. Mein Fanzine SAGITTARIUS, von dem ich ein Jahr zuvor die erste Ausgabe veröffentlicht hatte, erhielt gute Kritiken. Viele Bestellungen trafen ein, die Auflage stieg, und es meldeten sich immer mehr Leute bei mir, die ihre Geschichten oder Bilder in meinem Heft veröffentlichen wollten.

Weil ich für die kommende Ausgabe ein bisschen Werbung machen wollte, bat ich Anton Atzenhofer darum, eine Grafik zu entwerfen. Ich gab ihm einige werbliche Aussagen vor. Aus alledem machte er eine gelungene Fantasy-Grafik, die seinem damals üblichen Stil entsprach, und er arrangierte die von mir gelieferten Werbetexte sehr sinnvoll.

Warum ich auf die Idee kam, die optisch ansprehende Grafik und die schöne Atze-Schrift mit meiner Schreibmaschine zu ergänzen, weiß ich nach all den Jahren nicht mehr. Ich tippte mit der schlichten Maschine ein – leicht großkotziges – »Magazin für SF, Fantasy und Comics in die obere Ecke rechts. Unten rechts klebte ich ebenfalls recht dilettantisch etwas ein, das ich vorher mit der Maschine geschrieben hatte.

Wie »Atze« es fand, dass ich sein Bild so verhunzte, weiß ich nicht mehr. Er äußerte sich nicht dazu; vielleicht war er ein solches Vorgehen von den damaligen Fanzine-Herausgebern auch gewohnt. Mir gefiel die Zusammenstellung damals – aber ich war nie ein sonderlich geschickter Grafiker.

Die Werbung wurde als Flugblatt verteilt, sie wurde auch im einen oder anderen Fanzine abgedruckt. Das schadete nicht; die Zahl der Bestellungen wuchs. Und ich war mächtig stolz auf mein Fanzine – der Stolz eines 17 Jahre alten Jugendlichen, der glaubte, er wisse, wie die Welt funktioniert …

10 Juli 2024

Der erste Almanach des neuen Verlags

Seit dem Jahr 2023 macht der Carcosa-Verlag mit seinem originellen Programm von sich reden. Der kleine Verlag veröffentlicht Science Fiction, wobei er sowohl Klassiker als auch neue Titel herausbringt, und er ergänzt sein Programm durch Sachbücher. Mit »Vor der Revolution – ein phantastischer Almanach« liegt nun eine Textsammlung vor, die Sachtexte, Kurzgeschichten und einen Kurzroman verbindet.

Klar soll dieses Buch vor allem auf das Programm des regen Verlags aufmerksam machen. Deshalb werden die Autorinnen und Autoren vorgestellt, deren Werke der Verlag veröffentlicht. Dagegen ist nichts einzuwenden.

So hat mich der Artikel, den Helmut W. Pesch über Leigh Brackett geschrieben hat, sehr auf die weiteren Romane und Erzählungen dieser Autorin neugierig gemacht. Nachdem ich aber Christopher Eckers Artikel über Gene Wolfe gelesen habe, ist mir klargeworden, dass ich dessen hochgelobtes Werk sicher nicht zu lesen brauche – das klingt alles so, als hätte ich daran keinen Spaß, also müsste man viel Arbeit in die Lektüre stecken. Aber gut: Damit weiß ich auch Bescheid. Weitere Artikel beschäftigen sich mit Samuel R. Delany und Alan Moore; das war dann wieder interessant.

Lesenswert ist der Kurzroman »Imperiumsstern« von Samuel R. Delany; der wurde in deutscher Sprache zwar bereits in den 80er-Jahren veröffentlicht, aber damals verpasste ich ihn. Es ist eine Abenteuergeschichte, wenn man’s genau nimmt, eine Space Opera mit intellektuellem Anspruch und ein wenig komplizierter erzählt, als es nötig wäre. Aber gut zu lesen, keine Frage!

Ähnliches gilt für die drei kurze Texte von Ursula K. Le Guin. Ich schätze die Autorin vor allem für ihre Romane, mochte aber die drei Kurzgeschichten allesamt: klare Science Fiction mit einem gesellschaftlichen Anstrich – schön! Und hübsch ist die Kurzgeschichte von Ambrose Bierce, in der gewissermaßen der Verlagsname erklärt wird.

Alles in allem ist so ein Lesebuch für Science-Fiction-Fans entstanden, das in erster Linie das Verlagsprogramm abfeiert. Das wiederum weiß man ja im Voraus, also kann man es nicht kritisieren.

Nicht alles hat mir gefallen, unterm Strich ist es aber eine gelungene Sammlung von Sachtexten und Geschichten. Eine lohnenswerte Anschaffung, denke ich, die auf die Titel des Carcosa-Verlags aufmerksam macht …

04 Juli 2024

Klamydia in der Mitte der 90er-Jahre

Die finnische Punkrock-Band Klamydia veröffentlichte seit den frühen 90er-Jahren eine Vielzahl an Tonträgern. Ich besitze kleine und große Schallplatten der Band, hörte sie aber über viele Jahre nicht mehr an. Das änderte ich dieser Tage, als ich endlich mal wieder die »Siittiöt Sotapolulla« auflegte.

Die Platte kam 1995 heraus, ich besitze die deutsche Pressung von Teenage Rebel Records. Die kleine Plattenfirma von Rüdiger Thomas veröffentlichte auch die Lokalmatadore, und man schickte die beiden Bands gemeinsam auf Tour.

Bei einem dieser Konzerte – es war in Darmstadt in der Öttinger Villa – sah ich in den 90er-Jahren einmal Klamydia, als die Finnen zusammen mit den Lokalmatadoren aufspielten. Ich erinnere mich an schweißtreibende Temperaturen, weil die Heizung lief, und eine großartige Stimmung.

Zurück zur Platte: Die vermittelt ebendiese Stimmung sehr gut. Der Punkrock, den die Band spielt, ist melodisch und rotzig zugleich. Der Sänger klingt schnoddrig, die Stücke wirken auf einen deutschen Zuhörer aufgrund der Sprache witzig, die Band spielt einen flotten Stil, der weder in Hochgeschwindigkeit abrutscht noch versucht, Metal-Elemente einzubauen. Sogar an den Stellen, an denen der Gitarrist zeigt, dass er gut spielen kann, werden die Soli nicht zu Metal-Einlagen, sondern ordnen sich dem rotzigen Gehalt des Punkrock-Lieds unter.

Was die Band macht, ist klassischer Pogo-Sound, der mir ja immer noch sehr gut gefällt. Die Stücke sind meist angenehm kurz, werden auf den Punkt gebracht und verzichten auf allerlei Firlefanz.

Es blieb mir kein »Hit« im Ohr, was sicher auch an der Sprache liegen dürfte – die Band ist aber wirklich gut, und ich stellte fest, dass ich mir dringend die anderen Tonträger mal wieder anhören sollte.

03 Juli 2024

Klassisches Kinderbuch, gelungen umgesetzt

Bereits 1911 erschien das Kinderbuch »Der geheime Garten« der Schriftstellerin Frances H. Burnett, das seitdem immer wieder neu aufgelegt wurde und auch in einer deutschen Übersetzung vorliegt. Ich kenne den Roman nicht, habe aber die aktuelle Verfilmung von 2020 gesehen, die mir gut gefallen hat. Umso interessanter finde ich die Comic-Version, die unlängst im Splitter-Verlag erschienen ist.

Maud Begon setzte das klassische Werk in einen Comic um, als dessen Zielgruppe ganz eindeutig Kinder gelten, der aber auch von Erwachsenen gut gelesen werden kann. Die Geschichte von dem Mädchen, das die Cholera-Epidemie in Indien überlebt – im Gegensatz zu seinen Eltern – und nach England zurückgebracht wird, um bei seinem seltsamen Onkel zu leben, rafft die Künstlerin so, dass man dem Geschehen schnell folgen kann. Das Mädchen findet Freunde in Tieren und in Menschen, und es findet vor allem einen geheimen Garten, den es mit neuem Leben erfüllt.

Das Kinderbuch wurde vor dem Ersten Weltkrieg verfasst, die englische Gesellschaft war damals noch stärker in Schichten gegliedert, als sie das heute wohl ist. Dass die Kinder der »Herrschaft« und die der »Dienstboten« miteinander befreundet sind und Abenteuer »auf Augenhöhe« erleben, war sicher nicht üblich. Die gesellschaftlichen Klüfte werden allerdings nicht thematisiert, sie spielen nur im Hintergrund ständig eine Rolle.

Bei »Der geheime Garten« geht es um die Sehnsucht nach Leben, aber auch um die Trauer um Menschen, die bereits gestorben sind. Der angeblich so tote Garten, der zu neuem Leben erblüht und voller wunderschöner Rosen ist, kann als ein Sinnbild betrachtet werden. Damit bildet die Künstlerin das Original sehr gut ab.

Grafisch schafft sie eine Verbindung aus der Vergangenheit in die heutige Zeit: Manche Bilder erinnern mit ihren blassen Farben und ihren skizzierten Linien an frühe Illustrationen; gleichzeitig aber ist die Geschichte sehr flott illustriert. Die Bilder sind somit kindgerecht, in einer Mixtur aus altmodisch und modern, die zur Geschichte passt.

Ich empfehle dringend, die Leseprobe anzuschauen. Und empfehle diesen ungewöhnlichen Comic, den es in einer schicken Hardcover-Ausgabe bei Toonfish gibt ...

02 Juli 2024

Hirnkost ist gerettet

Zu den wenigen guten Nachrichten, die ich in diesen Tagen mitbekommen habe, zählt eine, die fast ein wenig untergegangen ist: Dem Hirnkost-Verlag ist es mit einer großen Kraftanstrengung gelungen, die Insolvenzu abzuwenden. Das Unternehmen rutscht jetzt nicht in die Pleite, sondern es kann weitermachen.

Möglich gemacht hat das eine Mixtur aus Spenden und Bücherkäufen. Ich hoffe, dass das vor allem mit den Bücherkäufen so weitergeht und die Leute nicht spontan damit aufhören, Titel aus dem Programm des quirligen Verlags zu kaufen.

Klar bringt Hirnkost auch Bücher heraus, die ich langweilig, doof oder zu vernachlässigen finde. Aber es wäre unglaubwürdig, wenn mir alles gefallen würde, was dort veröffentlicht wird. Es genügt mir ja schon, die vielen Perlen im Programm zu finden.

Groß ist das Angebot an Literatur und Bildbänden über Punk und artverwandte Musik. Angefangen von meinen eigenen Büchern bis hin zu der beeindruckenden »Rock O Rama«-Geschichte – die Bandbreite ist enorm, und man kann selbst als alter Hase immer noch neue Dinge entdecken.

Ebenso groß ist das Angebot bei meinem zweiten Lieblingsthema: Der Verlag veröffentlicht Science-Fiction-Anthologien und -Romane, ebenso eine Reihe von schön gestalteten Klassikern. Die Bücher sehen toll aus, die stellt man sich gern ins Regal, und das beweist, dass Science Fiction sich nicht unbedingt hinter grellbunten Umschlägen verbergen muss.

Alles in allem ist Hirnkost ein Verlag, den ich liebe – nicht alle Bücher, nicht alle Autoren, aber das Gesamtkonzept. Möge er noch lange existieren!

01 Juli 2024

Krawall und Erinnerung

»Wie war das denn in deiner Kindheit?« wurde ich gefragt. »Wurde in der Schule gemobbt, gab es Bandenkriege, also all die Dinge, die man in amerikanischen Serien ständig sieht?«

Ich überlegte lang, und mir fiel keine vernünftige Antwort ein. Klar hatten wir Konflikte: In der dritten Klasse hatten wir einen »Klassenkrieg« mit den Viertklässlern, in der vierten Klasse dann mit den Drittklässlern. Da wurde halt mal geschubst oder jemand mit Schnee »eingeseift«. Sicher nicht nett, wenn man sich's im Nachhinein überlegt, aber in einem Rahmen, der keine Eltern aufschreckte.

Und im Gymnasium? Ich bekam auf einem Schulfest einmal völlig grundlos eine »zentriert« und lag mit blutender Nase auf dem Boden. Der Angreifer war besoffen. Niemand kam auf die Idee, deshalb die Polizei zu rufen, und die Lehrer informierte auch niemand. Das war alles.

Körperliche Auseinandersetzungen gab es, als ich Jugendlicher war, eigentlich nur außerhalb der Schule. Mit »Halbstarken« aller Art, mit sogenannten Mofarockern, mit türkischen Jugendlichen oder später eben auch Dorfnazis. Aber schulintern? Ich erinnerte mich an Nichts. Keine Schlachten, kein fieses Mobbing, nichts. (Okay, kann sein, dass ich der fiese Mobber war und mich deshalb nicht mehr erinnere ...)

»Wir waren wohl alle brav«, behauptete ich dann. Was sicher nicht stimmt. Vielleicht kann man ja von »harmlos« sprechen ...

28 Juni 2024

Comic, Satire und ein Krimi

Ich habe weiter im »Klausbuch« gelesen, also in dem Buch, das man mir zum sechzigsten Geburtstag geschenkt hat, und ich bin davon immer noch sehr angetan. Die Vielfalt der Beiträge ist überraschend, die Inhalte finde ich toll.

Von meinem ehemaligen Kollegen Klaus Bollhöfener – er macht heute immer noch das Magazin »phantastisch!« – und dem Zeichner Michael Vogt, der zuletzt durch »Der kleine Perry« sehr bekannt geworden ist, erhielt ich einen kompletten Comic: schön gezeichnet, toll gemacht!

Hermann Ritter ist in der Riege der Mitarbeitenden an diesem Buch derjenige, der mich am längsten kennt; wir trafen uns 1982 zum ersten Mal und hatten zuvor Briefkontakt. Wie es sich gehört, schrieb Hermann eine Satire, die von einigen wunderbaren Übertreibungen und augenzwinkerndem Humor lebt.

Großartig ist der Krimi, den Norbert Fiks beigesteuert hat. In »Der Heftromanmord« geht's nicht unbedingt um mich – auch mal gut so! –, sondern halt um mein berufliches Umfeld und die gelegentlich starke Begeisterung mancher Fans. Ebenfalls augenzwinkernd, handwerklich sehr gut geschrieben – Norbert Fiks zeigt damit, dass er auch als Pensionär noch weiß, wie man einen starken Text verfasst.

26 Juni 2024

Zwischen Aktien und Action

Ich mag die Comic-Serie »Largo Winch« schon seit vielen Jahren und verstehe nicht, warum sie im deutschsprachigen Raum nicht den Stellenwert hat, der ihr gebührt. Dieser Tage las ich den vierten Band der Gesamtausgabe wieder einmal, und dieser zeigt hervorragend, was diese Serie ausmacht: Geschickt verbinden der Autor und der Zeichner die Welt der Aktien und Wirtschaftsgeschäfte mit viel Action und einer Reihe von emotionalen Szenen.

Das zeigt sich auch an diesem Band: Die ersten zwei Geschichten erzählen von den Kämpfen der Hochfinanz und ihren direkten Auswirkungen auf Arbeiter in den Vereinigten Staaten. In den zwei anderen Geschichten geht es um Transaktionen mit dem chinesischen Markt, aber auch ein wenig um Tibet und vor allem um viel Action. Ich will an dieser Stelle gar nicht zu sehr ins inhaltliche Detail gehen.

Die Geschichten sind allesamt sehr spannend erzählt. Den Texten merkt man an, dass Jean van Hamme in der »wirklichen Wirtschaft« gearbeitet hat. Er weiß, was Aktien-Optionen sind, und er kann die Vorgänge bei Firmen-Transaktionen auch so vermitteln, dass sie für die Leser verständlich sind. Zudem garniert er die ganzen Wirtschaftsthemen mit sehr viel Action, flotten Dialogen und einer Prise Erotik, so dass auch jene Leser auf ihre Kosten kommen, die sich nicht für Wirtschaft interessieren.

Die Bilder wirken in ihrem Realismus teilweise atemberaubend. In den redaktionellen Anhängen wird erwähnt, wie sehr Philippe Francq als Zeichner recherchiert hat, damit beispielsweise ein Flug über Hongkong realistisch aussieht. Ich glaube das sofort. Die Action-Szenen sind dynamisch, seine Stadtansichten finde ich atemberaubend, die Figuren sehen teilweise richtig toll aus. Das ist alles auf einem sehr hohen Niveau.

Spannend ist bei allem übrigens der weltanschauliche Blick. »Largo Winch« ist keine politische Serie, zumindest vordergründig nicht. Der Held ist letztlich ein Multimilliardär, der aber allerlei Abenteuer erlebt. Das kann man getrost diskutieren und kritisieren, muss man aber nicht. Weil der Held halt auch immer wieder so agiert, dass er sich für die Armen und Unterdrückten einsetzt ...

Das kapitalistische System wird nicht grundsätzlich in Frage gestellt, sondern es bleibt in sich erhalten. Trotzdem ist klar, wie stark ausgeprägt seine Schattenseiten sind – wobei sich die Serie immer wieder auf einzelne Ausbeuter konzentriert. Band vier der Gesamtausgabe zeigt das: Am Ende sitzen die Manager wieder an ihrem Tisch, es hat sich grundlegend nichts geändert, auch wenn sich das Leben einiger Menschen verbessert hat.

Darüber könnte ja, wer mag, am Ende des Comics nachdenken. Immerhin hat man auf dem Weg zum Nachdenken eine Reihe von spannenden Geschichten zu lesen …

24 Juni 2024

Wenn alte Herren grandios überzeugen

Als die Upright Citizens in den 80er-Jahren ihre erste Karriere starteten, sah ich die Band nie. Ich hatte zwar zwei ihrer Platten, aber irgendwie kam ich nie in den Genuss eines ihrer Konzerte. Spielte die Band damals nicht bei uns im Süden? Keine Ahnung. In den 90er-Jahren schrieb ich die Band gedanklich ab, weil sie seltsamen Hardrock spielte – so klangen die Platten für meine Ohren.

Und so war ich am Freitagabend, 21. Juni 2024, durchaus skeptisch, als ich durch die Stadt zur »Alten Hackerei« in Karlsruhe radelte. Weil ich früh genug eintraf, hatte ich ausreichend Zeit, viele Bekannte aus anderen Städten zu treffen und Zeit damit zu verbringen, Bier zu trinken und mit Leuten zu reden. Die erste Band wollte ich mir eigentlich anschauen, aber sie überzeugte nicht, und so stand ich bald wieder an der frischen Luft und hielt ein Bier in der Hand; ich merkte mir nicht einmal den Namen dieser Band aus der Schweiz.

Dafür überraschten die alten Herren aus dem Ruhrgebiet. Vom ersten Ton an packten mich die Upright Citizens. Vor allem die alten Stücke zündeten; »Now Or Never«, »Holocaust« oder »Neonazis in der BRD« klangen wie in den 80er-Jahren, die wütende Haltung wurde aber mit besserer Fertigkeit an den Instrumenten verbunden. Das war druckvoll, das war schnell, das klang vor allem überhaupt nicht alt, sondern richtig rotzig und frisch.

Die Band spielte auch Stücke aus ihrer Hardrock-Phase, was mich allerdings positiv überraschte: Die waren zwar immer noch elend lang, wurden aber knackig und in rasendem Tempo präsentiert – so fand ich die dann ebenfalls klasse.

Anfangs stand ich brav im vorderen Bereich des Konzertraums, vielleicht einen Meter von der Bühne entfernt. Nach einiger Zeit zappelte ich auf dem Platz, und gegen Ende machte ich sogar ein bisschen Senioren-Pogo. Damit war ich am Ende des Konzerts dann ordentlich nassgeschwitzt.

Rings um mich waren nach den Zugaben nur strahlende Gesichter zu sehen. Dem Publikum hatte das Konzert gefallen, die Band wirkte auch euphorisiert. So soll es sein!

21 Juni 2024

Der Einstieg in das Klausbuch

Weil in dieser Woche sehr viel zu tun war, kam ich nicht so richtig dazu, in dem Buch »Das wüsste ich aber!« weiterzulesen. Ich finde die Gestaltung des Titelbildes und der Rückseite sehr eindrucksvoll und auch ein bisschen schmeichelhaft. Und über die Beiträge freue ich mich sehr.

»Klaus ist ein Phänomen!« ist der erste Satz des Buches, und damit beginnt ein Vorwort von Christina Hacker, die das Werk ja hauptsächlich zusammengestellt hat. Es ist ein Text, bei dessen Lektüre ich ein bisschen erröte – weil ich so gelobt werde –, aber er leitet gut in das Buch ein.

Kritischer geht's bei Arndt Ellmer zu, den ich als Autor seit den frühesten 80er-Jahren kenne, mit dem ich seit über dreißig Jahren zusammenarbeite. Wir hatten im Verlauf dieser Zeit manchen Konflikt – und ich finde es gut, dass er diese andeutet. Es wäre gelogen, so zu tun, als könnte man jahrzehntelang konfliktfrei miteinander klarkommen; die Interessen von Autor und Redakteur sind ja häufig nicht identisch.

Einen großartigen Beitrag schrieb Wim Vandemaan, den ich ebenfalls seit dreißig Jahren kenne. »über Klaus Frick, seine Herkunft und die Wechselfälle des Verlagsgeschäftes« ist ja eher eine Satire; ich musste bei der Lektüre mehrfach schmunzeln.

Ich stelle fest: Der Start in das »Klausbuch« ist gelungen. Ich werde mit Interesse weiterlesen!

20 Juni 2024

Punkrock-Sarkasmus aus LA

Ein Blick auf Punkrock-Klassiker – Teil sechs

Als die ersten Punkrock-Bands anfingen, kümmerten sich die Leute auf der Bühne nicht unbedingt um intellektuelle Höhenflüge und politische Korrektheit. Manchmal ging es darum, schlichtweg zu provozieren oder eine steile Aussage rauszuschreien. The Dickies aus Kalifornien, die sich 1977 gründeten, waren auf jeden Fall nie Blödköpfe, aber sie brachten es fertig, sarkastische und zynische Aussagen mit poppigem Punkrock zu verbinden.

Ich sah sie drei- oder viermal, mehr nicht, zuletzt in der »Alten Hackerei« in Karlsruhe, als die alten Herren den Saal zum Kochen brachten. Live spielten sie die Stücke oftmals schneller, als man sie auf den Platten hören konnte; dazu kamen die knödelige Stimme des Sängers und eine Reihe echt schräger Ansagen von der Bühne herunter. Daran änderte sich über Jahrzehnte hinweg nichts.

Mein Lieblingslied der Band blieb in all der Zeit »Stukas Over Disneyland«: Die Melodie ist sehr simpel, die Musik wirkt poppig, der Text grenzt an Zynismus. Als ich in den 80er- und frühen 90er-Jahre im Jugendzentrum »Murgtäler Hof« in Freudenstadt den DJ machte, legte ich die Platte oft auf. Das war dann Pogo, bei dem sich auch die Jüngeren und Dünneren auf die Tanzfläche wagten …

Und höre ich mir das Stück heute an, finde ich es immer noch gut. Die Melodie ist schmissig, die Stimme des Sängers immer noch irgendwie daneben. Aber als Gesamtkonzept überzeugt es ja seit vielen Jahren.

19 Juni 2024

Hilfreiche Brille

Am gestrigen Tag unternahm ich die erste kleine Radtour dieses Jahres. Schweigen wir ansonsten bitte über die Schmach, so spät in die Saison gestartet zu sein. Ich radelte nach Norden, dort in die Rheinauenwälder; der Himmel war voller Wolken, die Luft schwül und heiß.

Es war absolut hilfreich, eine Brille zu tragen, und es war notwendig, durch die Nase zu atmen. Ich fuhr zeitweise durch riesige Mückenschwärme, die über den Feldern und am Rand der Wälder schwirrten. Die Tiere klebten auf meiner Kleidung und in meinem Gesicht, es war schon ein wenig unangenehm.

Der Grund war optisch immer wieder klar festzustellen: Überall schimmerte die Wasseroberfläche von Tümpeln, die mitten in Wiesen oder Äckern in der Hitze dampften. Der Regen der vergangenen Tage und Woche hatte seine Spuren hinterlassen. Da überraschte es mich dann auch nicht, dass manche Wege in die Rheinauen noch völlig verschlammt waren oder das Gras so hoch wuchs, dass rechts und links das Dickicht in die Wege wucherte.

Augenzwinkernde Science-Fiction-Spielereien

Commander Cork ist ein ungewöhnlicher Science-Fiction-Held, der seit vielen Jahren durch ein Abenteuer nach dem anderen stolpert. Eigentlich ist er Verwaltungsangestellter auf einem fernen Planeten, doch seine Arbeit bringt Cork immer wieder in Kontakt mit fremden Welten und unbekannten Aliens. Ihm zur Seite steht Reena, seine menschliche Assistentin, die sich ungern unterordnet, immer allerlei Schabernack ausheckt und gern auch mal eigene Abenteuer erlebt.

Der Commander und seine Abenteuer sind mir seit langem bekannt. Sie entstammen dem Umfeld des Comic-Magazins »Zebra« und zählen zu den originellsten Bildgeschichten des deutschsprachigen Raums. Seit einiger Zeit erscheinen sie auch als Paperback bei Gringo Comics. Zuletzt kam der fünfte Band heraus.

Wie meine Einleitung hoffentlich klargemacht hat: Bei »Commander Cork« handelt es sich nicht um eine »ernsthafte« Science-Fiction-Geschichte, sondern um ein ironisches Spiel mit allerlei phantastischen Ideen. Das aktuelle Paperback ist ein gelungenes Beispiel dafür.

Band fünf trägt den schönen Titel »Die Ferien des Commanders« und erzählt – wie der Name schon andeutet – von Corks Urlaubsreisen. Er ist eigentlich gar nicht unterwegs, sondern er bucht nur virtuelle Trips. Dabei geht einiges schief. Cork schlägt sich mit unsauberen Computerprogrammen herum, die ihm den virtuellen Urlaub verderben, und mit der lästigen Bürokratie, die seine gesamte Reise begleitet. Zwischendurch trifft er auf sein eigenes Ich, wird in allerlei kosmische Fallen gelockt und kommuniziert mit seinem Büro, wo man ihn verwirrenderweise gar nicht vermisst.

Präsentiert wird keine durchgehende Geschichte, sondern eine Abfolge von Cartoons oder kurzen Comics, die nur selten die Länge von einer Seite überschreiten. Es empfiehlt sich also, das Paperback in Etappen zu lesen; man kann es immer wieder zur Hand nehmen und sich über eine Seite amüsieren. Nicht alle Gags sind gut, finde ich – aber das ist Geschmackssache.

Rudolph Perez ist Autor und Zeichner der Comics. Man merkt seinen Geschichten an, dass er in der Science Fiction fast schon zu Hause ist, weshalb er sich dem Genre in ironischer und manchmal auch blödelnder Weise nähert. Es mangelt nicht an Anspielungen auf phantastische Welten – wer mag, erkennt unter anderem Hinweise auf den berühmten Comic-Künstler Moebius.

Zeichnerisch bleibt Perez dem fast schon klassischen »Zebra«-Stil treu: Die Zeichnungen sind in klassischem Schwarzweiß, manchmal ein wenig schroff, aber immer so, dass man sie als »Funnys« betrachten kann. Nur die menschliche Assistentin Reena wird ein wenig genauer dargestellt, ansonsten bleiben Hintergründe bewusst einfach, während die Figuren wie Cartoons gestaltet werden. Das ist eigenständig und gefällt mir gut.

Ganz klar: Man sollte seine Freude an diesem Stil haben, der immer ein wenig nach »Underground« aussieht und weit entfernt ist von der Perfektion frankobelgischer Knollennasen oder amerikanischer Superhelden. Aber die Geschichten sind witzig und abwechslungsreich – eine echte Empfehlung für Leute, die auch mal Comics abseits des Mainstreams lesen wollen.

Erschienen ist der fünfte Band der »Commander Cork«-Reihe als Paperback bei Gringo Comics. Das Buch umfasst 68 Seiten und kostet 12,90 Euro. Man kann es mithilfe der ISBN 978-3-946649-46-5 in jedem Comic-Laden und auch im Buchhandel bestellen; Versender wie der PERRY RHODAN-OnlineShop liefern es ebenfalls aus.

(Diese Rezension erschien bereits im November 2023 auf der Internet-Seite von PERRY RHODAN. Ich teile sie hier aus dokumentarischen Gründen.)

18 Juni 2024

Lechts oder rinks?

»Als Linker darfst du so etwas nicht sagen«, wies mich Maja zurecht.

»Mir doch egal.« Ich winkte ab. Ich hatte einen Spruch von mir gegeben, der ein wenig grob geklungen hatte. »Ich bin ja auch kein Linker.«

»Wie, du bist kein Linker?« Sie klang entsetzt.

In der Mitte der 90er-Jahre beteiligte ich am neuen Radioprojekt in Karlsruhe. Meine Punkrock-Sendung wurde angeblich gern gehört, und ich nahm regelmäßig an den Besprechungen des Radiokollektivs teil. An manchen Diskussionen beteiligte ich mich, bei anderen hatte ich – für den Notfall – etwas zum Lesen dabei.

Maja war in Ordnung, fand ich. Sie war gut zehn Jahre jünger als ich und engagierte sich in mehreren politischen Gruppen. Wir kamen gut miteinander aus. Während wir uns unterhielten, brandete um uns der Lärm einer Party im Keller neben unserem Studio.

»Na ja«, sagte ich. »Mit den meisten Linken kann ich nichts anfangen. Sie sind mir auf ihre Art zu spießig und zu festgefahren, und wir sprechen oft nicht die gleiche Sprache.«

»Aber du gehst doch auf Demos gegen Nazis und so.«

»Klar. Gegen Nazis bin ich auf jeden Fall. Die bedrohen mich und andere Leute, denen muss man entschieden entgegentreten. Aber das heißt doch nicht, dass ich jeden linken Quatsch gut finden muss. Verbote hier, Regeln da und bitte nie aus der Reihe tanzen.«

Sie schüttelte den Kopf. »So ist das doch gar nicht.« Sie klang fast verzweifelt. »Wo ordnest du dich dann ein?«

»Vielleicht eher rinks. Oder lechts? Keine Ahnung.«

»Was?«

»Nirgends, ich ordne mich nirgends ein. Ich bin Punk. Oder eigentlich Punkrocker, aber das erkläre ich lieber nicht.«

»Du siehst doch überhaupt nicht punkig aus.« Sie wies auf die raspelkurzen Haupthaare. »Das ist fast ...« Sie brach ab, das Wort »Skinhead« wollte sie mir wohl nicht entgegenschleudern.

»Nur weil ich meine Haare nicht mehr färbe?«, fragte ich zurück. »Ganz schön viel Klischee, oder?«

Der Abend endete nicht in einem Streit, wir wechselten die Themen, und keine drei Minuten später stand jeder von uns mit anderen Leuten zusammen. Es war nie einfacher, sich sauber zu positionieren, als wenn man mit Lederjacke und Stachelkopf unterwegs war. Und mir wurde erneut bewusst, dass die meisten Leute ihre sauberen Schablonen brauchten ...

17 Juni 2024

Schön war's in der Wagenburg

Das Wetter spielte mit, auch wenn ich anfangs immer mal wieder sorgenvoll zum Himmel blickte. Am frühen Abend des Samstags, 15. Juni 2024, radelte ich in den Osten von Karlsruhe, eigentlich schon außerhalb der eigentlichen Stadt. Dort existiert seit über dreißig Jahren ein selbstverwalteter Bauwagenplatz, und in der dortigen Wagenburg wurde das alljährliche Sommerfest gefeiert.

Zwischen Wohnwagen, Traktoren und viel Grün – der Bauwagenplatz ist von großen Büschen umgeben, überall wächst und gedeiht etwas – tummelten sich im Verlag des Abends wohl bis zu 200 Leute. Weil man sich zwischen Lagerfeuer, Essensbereich, Biertischen und Konzer verteilte, war die Zahl schwer zu schätzen. Ich kannte vielleicht ein Dutzend von ihnen, und mit einigen unterhielt ich mich beim einen oder anderen Bier sehr ausgiebig.

Die Mischung war angenehm: einige jüngere Bunthaarige waren da, ältere Crust-Punks, grauhaarige Alt- und Ex-Punks, ehemalige Autonome, ein bisschen Skinhead, ein wenig alternde Hippies, dazu viele Kinder aus der Wagenburg und Jugendliche, die allesamt ihren Spaß hatte. Es gab Bier und Flammkuchen, bezahlt wurde auf Spendenbasis, und an einem speziellen Stand wurden Olchi-Cocktails gemischt.

Nachdem zuerst ein sehr junger Wagenburg-Bewohner – gerade mal 15 Jahre alt – allein mit seiner Gitarre auf der Bühne gestanden hatte, um einige Stücke zum Besten zu geben, kamen später sein kleiner Bruder sowie sein Vater, den ich seit über dreißig Jahren kenne, hinzu, und die drei musizierten gemeinsam. Alte Quetschenpaua-Stücke kommen auch 2024 noch gut, fand ich.

Danach traten die Neurutics auf, eine in Deutschland lebende Band aus Russen. Musikalisch wurde eine Mischung als Polka und Rockmusik geboten, manchmal durchaus punkig, unterm Strich stets sehr tanzbar. Die Musik ging gut in den Kopf und in die Beine. Ich überließ das Tanzen den jüngeren Leuten, wackelte aber mit dem Kopf, applaudierte eifrig und freute mich über klare politische Äußerungen.

Ein »FCKPTN«-Aufkleber an der Monitor-Box sagte klar, wo sich die Band politisch verortete. Der Sänger sagte zudem zwischendurch, dass er russischer Staatsbürger sei, den Krieg gegen die Ukraine aber ablehne. Es wurde »Freiheit für die Ukraine« gefordert und kostenloser Schnaps gegen Putin ausgeschenkt. Das war alles sehr eindeutig.

Ich grinste irgendwann nur noch selig vor mich hin, trank viel Bier und packte zu später Stunde meinen Kram, bevor ich mein Fahrrad nicht mehr finden würde. Dann eierte ich durch den Wald und die Stadt nach Hause – es war ein wunderbares Fest!

Starke deutschsprachige Literatur mit Phantastik-Einschlag

Im Lauf der Jahre habe ich von dem Schriftsteller Kai Meyer viele Romane gelesen: fast schon klassisch anmutende Jugend-Fantasy, historische Romane, ein wenig Horror und natürlich Science Fiction. Aber keiner seiner Romane hat mich so gepackt wie »Die Bücher, der Junge und die Nacht«: Mit diesem Werk zeigt der Autor, dass er auch allgemeine deutschsprachige Literatur schreiben kann, wobei er nicht auf einen leicht phantastischen Einschlag verzichtet.

Seine Geschichte spielt zu verschiedenen Zeiten. Sie beginnt im Jahr 1943, als im Bombenkrieg das Graphische Viertel in Leipzig in Flammen untergeht, als Buchhandlungen, Druckereien und Verlage am Ende nur noch Schutt und Asche sind. Sie spielt ebenso im Jahr 1971, in dem ein junger Händler im Auftrag eines reichen Mannes auf der Suche nach seltenen Büchern ist. Und sie zeigt das Jahr 1933, während in Leipzig die Nationalsozialisten nach der Macht greifen ... Das alles hängt inhaltlich zusammen und ist über verschiedene Figuren eng miteinander verwoben.

Kai Meyer greift in diesem Roman die zentralen deutschen Themen auf: die Zeit des Dritten Reiches, der Zweite Weltkrieg und der Massenmord an der jüdischen Bevölkerung in Europa. Der Autor beschreibt nicht das Grauen der Vernichtungslager, aber er zeigt, wie Juden ausgegrenzt werden, wie sich einzelne Menschen schuldig machen, wie sich Täter und Opfer gegenüberstehen und was nach dem Krieg aus ihnen geworden ist.

Persönliche Konflikte, die im Jahr 1933 angefangen wurden, sind im Jahr 1971 noch nicht beendet. Die Trennung des ehemaligen Deutschen Reiches in zwei deutsche Staaten spielt ebenfalls eine Rolle. Meyers Figuren müssen moralische Entscheidungen treffen, und das ist für sie nicht immer einfach.

Dem Autor geht es aber auch um Literatur: Bücher sind wichtig, Romane laden ein, in eine fremde Welt aufzubrechen, und es ist wichtig, Literatur zu bewahren und gegen ihre Widersacher zu verteidigen.

Der Roman ist spannend und vielschichtig zugleich. Er stellt die Charaktere in den Vordergrund, spart nicht an persönlichen Dramen und emotionalen Konflikten – es geht auch um Geld und Liebe –, und er schafft es immer wieder, die Faszination für schöne Bücher ins Zentrum zu stellen. Dabei hält Kai Meyer die Balance: »Die Bücher, der Junge und die Nacht« ist sicher kein Roman über die Naziherrschaft und die Shoah, spart dieses Thema aber nie aus. Der Autor ist gesellschaftspolitisch, ohne auch nur einmal mahnend den Zeigefinger zu erheben.

Ich bin mir sicher, dass das »phantastische Element« in diesem Roman nicht jedem Leser auffallen wird. Wer gerne Fantasy oder Horror liest, wird die Hinweise entsprechend einordnen. Wer solche Genres eher meidet, liest eben einen spannenden Gegenwartsroman mit vielen aktuellen Bezügen. Mich konnte das Werk über die gesamte Länge fesseln, und ich empfehle es gern weiter – ein großartiger Roman!

Erschienen ist er als Hardcover mit Schutzumschlag; er ist 496 Seiten stark und kostet 22,00 Euro. (Die E-Book-Version gibt's für 8,99 Euro.) Man kann das Werk in allen Buchhandlungen bestellen, die ISBN 978-3-426-22784-8 kann dabei behilflich sein. Versender wie der PERRY RHODAN-OnlineShop bieten das Buch ebenfalls an.

Es gibt auch eine Hörbuch-Version, die im Argon-Verlag veröffentlicht wurde. Die zwei MP3-CDs haben eine Laufzeit von fast 16 Stunden und werden von Simon Jäger – er wirkte auch bei den PERRY RHODAN-Hörspielen des »Sternenozean«-Zyklus mit –, Maria Koschny und Johann von Bülow eingelesen. Als Verkaufspreis werden 22,00 Euro empfohlen; zur Qualität kann ich allerdings nichts sagen.

14 Juni 2024

Das Klausbuch angefangen

Im Dezember vergangenen Jahres hatte ich Geburtstag, das ist ja nicht weiter aufregend oder besonders. Ich wurde aber sechzig Jahre alt, eine Zahl, die mich selbst immer verwirrt – bin ich wirklich schon so ein betagter Herr? Aber ja, ich bin's natürlich.

Das wichtigste Geschenk, das ich zu meinem Geburtstag erhielt, war ein Buch. Christina Hacker und Alexandra Trinley stellten »Das wüsste ich aber« zusammen, ein 365 Seiten starkes Werk, in dem es um mich ging. Es enthält viele Fotos aus meinem Leben, teilweise auch eher obskurer Art, aber vor allem Texte über mich, beispielsweise Kurzgeschichten.

Ich war von dem Geschenk völlig überrascht und beeindruckt, in einer Weise, dass ich es nur durchblätterte, aber nicht las. Im Verlauf der vergangenen Monate nahm ich es immer wieder zur Hand und sah mir die Seiten an. Ich scheute allerdings ein wenig davor zurück, ein Buch über mich zu lesen; es kam mir sehr überzogen vor. Wie eine Art von Selbstbeweihräucherung kam mir das vor

Aber gut: Seit meinem Geburtstag ist ein halbes Jahr vergangen. Ich werde in diesem Jahr schon 61. Also kann ich mit der Lektüre anfangen.

Mein Ziel: Das »Klausbuch«, wie es intern genannt wurde, lese ich von vorne bis hinten durch. Ich werde regelmäßig über die Fortschritte bei meiner Lektüre berichten. Schließlich bin ich selbst sehr gespannt, welche Überraschungen auf mich warten ...

13 Juni 2024

Patrioten und Nazis

Die späten 80er-Jahre, irgendwo in der schwäbischen Provinz: Mit einem Skinhead stand ich vor einem Jugendhaus. Wir genossen die Pause zwischen zwei Punk-Bands, um in Ruhe ein Bier zu trinken und zu tratschen. Den Typen mochte ich, auch wenn er politisch eher undurchsichtig war: Zwar ging er gern auf Punk-Konzerte, aber ich wusste, dass er die Kameraden aus der Kolb-Stube zumindest gut kannte.

»Ich bin ein unpolitischer Skinhead«, erklärte er mir. »Ich bin ein Patriot, ich bin für Deutschland, aber mir ist egal, wer uns regiert, und ich habe nichts gegen Ausländer.«

Mit der Logik von Skinheads hatte ich oft meine Probleme. Ich verstand nicht, wie man stolz darauf sein konnte, ein Arbeiter zu sein und sich als »Working Class« zu stilisieren; ich kapierte nicht den Stolz auf die Kleinstadt, aus der man kam, oder die Region, der man sich zugehörig fühlte.

Dieser Skinhead war allerdings nicht auf den Kopf gefallen und konnte seinen Standpunkt vertreten. Weil er sich als Patriot betrachte, so argumentierte er, sei er gegen Nazis. Die würden schließlich, so seine Logik, gegen nationale Interessen handeln. Man sehe ja – rein historisch betrachtet –, was dabei herausgekommen sei, als zum letzten Mal die Nazis an der Macht gewesen seien.

»Also müssten die Patrioten den Nazis aufs Maul hauen?«, fragte ich vorsichtig nach.

»Na klar.« Er grinste. »Patrioten gegen Nazis. Das wäre doch auch ein tolles Motiv für ein T-Shirt oder einen Aufnäher.«

In der Folge klagte er über irgendwelche Studenten, die sich »SHARP«-Aufnäher auf die Jacken pinnten und damit die Skinhead-Idee verrieten. Das war dann ein wenig anstrengend, und ich war froh, als die nächste Band zu spielen anfing.

In jünger Zeit denke ich gelegentlich an dieses Gespräch: Wie es denn wäre, so überlege ich, wenn Menschen, die sich als Patrioten verstehen, kapieren würden, dass eine rechtsradikale Partei ja gegen ihre Interessen verstößt und sie ihre politische Heimat eigentlich an anderer Stelle finden müssten? Oder wäre das zu sehr um die Ecke gedacht?

12 Juni 2024

Im Exotenhaus

Vor gut zehn Jahren war ich zum letzten Mal im Zoo in Karlsruhe, dieser Tage besuchte ich ihn wieder einmal. Vor allem das Exotenhaus reizte mich, das erst 2019 eingeweiht worden war – in den Räumlichkeiten eines ehemaligen Schwimmbads übrigens.

Im Prinzip handelt es sich um einen riesigen Raum voller Bäume, durch den kleine Bächer fließen, in dem sich schroffe Felsen erheben und überall Pflanzen wuchern. Das ist künstlich angelegt worden, sieht aber recht naturnah aus. Im Verlauf meiner Reisen besuchte ich den einen oder anderen Wald in den Tropen – das Exotenhaus kommt dem wirklichen Vorbild nahe.

Wer sich darauf einlässt und sich Zeit nimmt, hat viel Freude. Kleine Affen springen durch das Geäst, man kann sie quasi in freier Wildbahn beobachten und ihnen Auge in Auge gegenüberstehen. Vögel brüten, fliegen an einem vorbei oder hüpften über die Steine hinweg.

Die Geräuschkulisse ist beeindruckend: Affen kreischen, Vögel zwitschern und keckern, Kinder lachen und freuen sich. Viele Leute nehmen sich wenig Zeit für die Besichtigung, manche eilten geradezu durch das Exotenhaus. Wer ein wenig Zeit mitbringt und sich Tiere in aller Ruhe anschaut, ist locker eine Stunde beschäftigt.

Mir machte der Aufenthalt im Exotenhaus große Freude: ein gelungener Blick in eine Natur, die durch den Menschen stark bedroht ist. Ein Besuch lohnt sich!

Ironisch-historischer Detektiv-Comic

Der Piredda-Verlag hat sich im Verlauf der vergangenen Jahre zur Heimat vieler schöner Comic-Bücher entwickelt. Man pflegt einige Künstler, die in toll produzierten Hardcover-Alben und -Gesamtausgaben präsentiert werden. Es lohnt sich, gelegentlich im Programm des kleinen Verlags zu stöbern.

So fiel mir »Die Fälle von Lord Harold« ins Auge. Nachdem ich die Leseprobe angesehen hatte und vor allem wusste, wer dafür verantwortlich ist, musste ich mir die Gesamtausgabe kaufen. Sie enthält die zwei Geschichten, aus denen die neue Comic-Serie bisher besteht, sowie umfangreiches Skizzen-Material. Wer eine Freude an gut erzählten und toll gezeichneten Bildgeschichten hat, sollte einen Blick auf Lord Harold und seine skurrilen Abenteuer werfen.

Die Comics haben eine hübsche Grundlage: Lord Harold der Zwölfte ist ein Adeliger, der es gewohnt ist, den ganzen Tag über bedient zu werden. Eine richtige Arbeit hat er nie kennengelernt. Aber er hat sich – nachdem er diverse Texte studiert hat – in den Kopf gesetzt, künftig sein Leben dem Kampf gegen das Verbrechen zu widmen. Er beschließt also, bei der Polizei mitzumischen.

So richtig ernst nimmt ihn niemand, weder seine Familie noch die künftigen Kollegen. Das ändert sich jedoch, als man ihn ausgerechnet nach Blackchurch schickt, das dreckigste Viertel von London, wo er mit Unrat aller Art, menschlichen Problemen und unfähigen Kollegen konfrontiert wird. Aber Lord Harold lässt sich nicht abschrecken und beginnt mit seinen Ermittlungen – allerdings auf höchst unkonventionelle Art …

Für das Szenario zeichnet Philippe Charlot verantwortlich, von dem ich schon einige Comics gelesen habe. Der Autor versteht sich darauf, eine augenzwinkernde Handlung zu erfinden, die nicht zu albern ist, die Leserschaft bei der Stange hält und immer wieder originelle Wendungen liefert.

Bei einem Comic, der im 19. Jahrhundert und in London spielt, sind Szenarien, die an Charles-Dickens-Romane erinnern, ebenso selbstverständlich wie Anleihen an klassische »Sherlock Holmes«-Geschichten. Wer also mit solchen Themen etwas anfangen kann, wird auch mit den Geschichten um Lord Harold gut zurechtkommen.

Absolut gelungen sind die Bilder, die Xavier Fourquemin zu schaffen vermag. Sein Blick auf die verschlammten Straßen Londons oder auf die heruntergekommenen Häuser und Werkstätten orientiert sich stets an der Realität. Man glaubt seinen Zeichnungen, dass es im 19. Jahrhundert in der damaligen Weltmetropole so aussah. Im Gegensatz dazu stehen seine Figuren, die sich eher am klassischen frankobelgischen Funny-Stil orientieren.

So erweist sich »Die Fälle von Lord Harold« als ein äußerst gelungener Comic mit Krimi-Aspekten und viel Humor, der verschiedene Leserschichten ansprechen dürfte, sich aber vor allem an die Menschen richtet, die eine Freude an den klassischen frankobelgischen Comics haben. Wer mag, schaue sich die Leseprobe auf der Internet-Seite des Verlags an.

Veröffentlicht wurde der Comic im Piredda-Verlag als schicke Hardcover-Ausgabe. Er umfasst 144 Seiten und kostet 30,00 Euro. Mithilfe der ISBN 978-3-949968-01-3 kann man ihn überall im Comicfach- sowie im Buchhandel bestellen. 

(Veröffentlicht wurde diese Rezension auf der Internet-Seite der PERRY RHODAN-Serie. Ich teile sie hier aus dokumentarischen Gründen.)

11 Juni 2024

Anspruchsvoller Superhelden-Comic

Ende des vergangenen Jahres erschien der vierte Band einer in sich abgeschlossenen Comic-Miniserie, die man wirklich als »anspruchsvoll« bezeichnen kann. Gemeint ist »Batman / Catwoman« – und wer jetzt glaubt, es ginge um die üblichen Superhelden-Geschichten mit seitenlangen »Kloppereien«, der irrt sich. Auch wenn die Hauptfiguren zu einem großen Teil bekannt sind, erhalten sie in diesen vier Bänden eine zusätzliche Dimension.

Sie sind nämlich alt. Die Handlung spielt in einer Zukunft, die nicht definiert ist, die aber sichtlich einige Jahrzehnte von unserer Zeit entfernt ist. Selina Kyle alias Catwoman ist eine grauhaarige Frau, die auf ihr Leben zurückblickt. Sie war mit Bruce Wayne alias Batman verheiratet, und dieser ist bereits vor Jahren gestorben. Sie hat eine Tochter, die sich zwar für die Seite des Gesetzes entschieden hat, die sie aber trotzdem sehr liebt, und ihre Erinnerungen, die sie gelegentlich plagen.

Auch andere alte »Bekannte« leben noch, sind aber ebenso in die Jahre gekommen. Dazu zählt beispielsweise der Joker. Die Leben von Catwoman und dem Joker waren vor vielen Jahrzehnten miteinander verbunden, und nun treffen sie erneut aufeinander – zu einem allerletzten Mal …

Tom King weiß, wie man spannende Comic-Geschichten erzählt. Er ist seit Jahren im Geschäft mit Superhelden tätig und hat zahlreiche Hefte getextet. Mit den vier Alben zu Batman und Catwoman zeigt er nun, dass er in der Lage ist, die übliche Mischung aus Prügeleien und Dialogen aufzubrechen. Sein Comic springt in der Zeit vor und zurück, sie spielt auf mehreren Ebenen gleichzeitig.

Man muss die Geschichte sehr genau lesen, um die jeweiligen Sprünge nachvollziehen zu können. Nachdem ich die vier Teile gelesen hatte, nahm ich sie mir noch einmal vor. Dabei fielen mir noch einmal die geschickten Verbindungen auf, die der Autor in seine Geschichte eingebaut hatte. Das ist in der Tat weitaus mehr als ein »normaler« Superhelden-Comic.

Clay Mann als Illustrator hat einen eigenständigen Stil. Seine Bilder sehen nicht so aus wie das, was man von amerikanischen Comics ansonsten gewöhnt ist. Die Figuren sind oftmals leicht verzerrt, es gibt keinen Versuch, superrealistisch zu sein. Damit werden die Bilder aber auf seltsame Weise realitätsnäher als manche aalglatte Illustration, die jede Muskelfaser vor das Auge des Betrachters rückt. Und weil die Handlung zeitlich springt, ist es umso wichtiger, sich die Bilder genau anzuschauen, um der Geschichte sauber folgen zu können.

Ich bin kein Experte für Superhelden-Comics, wenngleich ich sie immer wieder gern lese und vor allem »Batman«-Geschichten meist mag. Mit »Batman / Catwoman« liegt ein origineller Vierteiler vor, der im Album-Format erscheint, also nicht im typischen amerikanischen Format. Die vier Bände überzeugen sowohl inhaltlich als auch künstlerisch. Ich empfehle sie gerade jenen Menschen, die mit den Superhelden vielleicht gar nicht so viel anfangen können … das ist dann überraschend für sie.

Erschienen sind die Bände allesamt beim Panini-Verlag. Auf der Panini-Seite stehen auch Leseproben zur Verfügung.

(Die Rezension erschien bereits im Herbst des vergangenen Jahres auf der Internet-Seite von PERRY RHODAN. Hier teile ich sie aus dokumentarischen Gründen.)

Vorläufiges Ende für einen Superhelden

In meinen Augen hat die Serie »Daredevil« hierzulande nie so richtig eingeschlagen. Ob das an der schlechten Verfilmung lag, die vor vielen Jahren in den Kinos kam, oder einfach daran, dass die Comics zu sehr in New York spielen, weiß ich nicht. Trotz unbestrittener Qualitäten inhaltlicher wie grafischer Art entwickelte sich die Serie nie zu einem echten Erfolg.

Mit »Der Tod von Daredevil« liegt seit Anfang 2020 der Abschluss der Serie vor, und ich habe ihn endlich gelesen. Die Hefte 606 bis 612 der amerikanischen Ausgabe werden in einem 170 Seiten starken Paperback zusammengefasst. Um es gleich zu sagen: Weil das Ende eher enttäuschend ist, kann diese Ausgabe auch nur einem Fan der Serie empfohlen werden.

Noch einmal will Daredevil, der blinde Superheld, gegen den Kingpin antreten, der mittlerweile zum Bürgermeister von New York gewählt worden ist. Daredevil möchte zeigen, wie der Kingpin die Wahl manipuliert hat, und stellt ein Team von Ermittlern zusammen. Doch auch der Kingpin ist nicht faul und baut seinerseits auf ein Team von Killern, die Jagd auf Daredevil machen. In den Straßen von New York entwickelt sich ein Duell.

Streckenweise ist das Ganze sehr gut erzählt. Charles Soule kennt sich mit den Marvel-Superhelden aus, er schrieb auch lange genug für »Daredevil«. Mit dem Auftauchen von Mike Murdock, einem auf einmal »körperlichen« Menschen, den sich vorher Matt Murdock – das ist die Tarnexistenz von Daredevil – nur ausgedacht hat, bringt der Autor einen zusätzlichen Kniff in die Geschichte ein, den ich am Ende aber nicht gut aufgelöst fand.

Künstlerisch ist das alles stark gemacht. Phil Noto hat einen Stil, der realistisch anmutet, aber mit aquarelliger Farbgebung sehr eigene Akzente setzt. Die Kämpfe auf den Dächern der Stadt wirken verschwommen und dynamisch zugleich, die Dialoge sind knallig und direkt. Lässt man sich auf diesen Stil ein, fesselt er.

Trotzdem steuert die ganze Geschichte auf einen Schluss zu, der wie aus dem Hut gezaubert wirkt und nicht überzeugt. Tatsächlich ist dann »Das Ende von Daredevil« die logische Konsequenz. Es ist ein zugleich offenes Ende, man kann daraus noch alles andere machen, und darauf kann man wohl gespannt sein. Schauen wir mal ...

10 Juni 2024

Der Gang ins Wahllokal

Das Wetter spielte mit, als ich am Sonntagmittag zum Wahllokal spazierte. Die Sonne schien, es war richtig warm. Dass ich eine lange Hose anhatte, bereute ich – aber so sah ich wenigstens halbwegs seriös aus. Immerhin ging es darum, meine bürgerlichen Pflichten zu erfüllen und – viel wichtiger! – ein Recht wahrzunehmen: Ich ging wählen.

Sowohl die Europawahl als auch die Kommunalwahl standen an. Ich hatte meine Entscheidungen zähneknirschend getroffen und mich für das jeweils kleinste Übel entschieden, das ich wahrnehmen konnte.

Von der Tür des Mehrfamilienhauses, in dem ich wohne, bis zum Wahllokal, einer Schule, waren es einige hundert Meter, mehr nicht. Ich kannte die Schule nicht; weil es zu einigen Änderungen gekommen war, hatte ich ein anderes Wahllokal anzusteuern. Aber so konnte ich eine Schule bewundern, deren Bau- und Renovierungsarbeiten ich über einen längeren Zeitraum mitbekommen hatte.

Interessant fand ich – wie an jedem Wahltag der vergangenen Jahre –, welchen Leuten ich begegnete: auf dem Weg zur Schule, im Wahllokal und auf dem Heimweg. Es waren viele Leute unterwegs, die sich grob in zwei Gruppen teilen ließen: Da ich in einem sehr bürgerlichen Viertel wohne, sah ich mehrere viele Leute, die sehr bürgerlich aussahen, Männer im Anzug etwa. Gleichzeitig gab es auch Menschen, die ein wenig »alternativ« wirkten.

Und das ist einer der Gründe, warum ich ins Wahllokal gehe und die Briefwahl nur nutze, wenn es wirklich sein muss: Ich möchte die Leute im Wahllokal sehen, ich mache mir gern einen Kopf über sie und ihre Entscheidung. Zudem glaube ich daran, dass es wichtig ist, seine Entscheidung erst kurz vor dem Wahltag zu treffen. Kurz davor kann schließlich einiges passieren, was einen umstimmen könnte.

Das Entscheidende für diesen Gang zum Wahllokal ist aber eins: der Anblick anderer Leute und das Sinnieren über ihre Gedanken …

Amerikanischer Mythos, neu erzählt

Zu den vielen Mythen, die sich um die Besiedlung von Nordamerika ranken, gehört die Geschichte von Pocahontas: Die junge Tochter eines Anführers der Powhaten – ein Volker der amerikanischen Ureinwohner – verliebt sich in einen gefangenen Engländer. Später helfen die Powhatan den weißen Siedlern dabei, auf dem neuen Kontinent Fuß zu fassen, und Pocahontas – so der Name der »Prinzessin« – geht als völkerverbindende Figur in die Geschichte der Vereinigten Staaten ein.

Es geschah damals sicher nicht so, wie es die Legenden erzählen. Doch wie waren die Begegnungen zwischen den englischen Siedlern und den Powhatan zu Beginn des 17. Jahrhunderts in Virginia wirklich? Der französische Comic-Künstler Patrick Prugne, der schon mehrere Comics über die Besiedlung Neuenglands veröffentlicht hat, zeigt in »Pocahontas« seine Sicht der Dinge.

Prugne erzählt von den ersten Begegnungen zwischen Engländern und Einheimischen, zwischen den Konflikten, dann der eher zurückhaltenden Koexistenz. Pocahontas, die in Wirklichkeit Matoaka heißt, wird von ihm als aufgeschlossene junge Frau dargestellt, die die Kolonisten interessant findet und keinen Krieg möchte. Die Engländer wirken eher tumb: Sie suchen nur nach Gold und fuchteln mit ihren Waffen herum, scheinen nicht das geringste Interesse an den Menschen im Land und ihren Sitten zu haben.

Und so kommt eins zum anderen: Zuerst helfen die Powhatan, den Engländern über den Winter zu kommen, dann droht die große Schlacht ...

Das alles erzählt der Comic-Künstler ohne Aufgeregtheit. Zwar gibt es ein wenig Action, vor allem aber konzentriert er sich auf die internen Auseinandersetzungen auf beiden Seiten. Die Hauptfiguren treten klar hervor, auf sie stützt sich die Geschichte, und das wirkt auf mich glaubhafter als manche Legende und sogar spannender als die historische »Wahrheit«.

Prugnes Bilder sind sanfte Aquarelle, bei denen er die unendlichen grünen Wälder Nordamerikas gegen die Waffen und Helme der englischen Soldaten setzt. Seine Darstellung von Menschen und Natur unterscheidet sich vom klassischen Abenteuer-Comic ebenso wie von anderen Stilrichtungen; das zieht einen bei der Lektüre geradezu in die Welt des frühen 17. Jahrhunderts hinein.

»Pocahontas« reiht sich damit in die Reihe der anderen Werke dieses Comic-Künstlers ein. Der Comic spielt mit Farben und Eindrücken, er vermittelt ein packendes Bild in eine historische Epoche, und er stellt die »alte Welt« der indigenen Völker der »neuen Welt« der europäischen Kolonisten entgegen. Stark gemacht! Wer sich einen Einblick verschaffen möchte, wie schön Prugnes Bilder sind, schaue sich die Leseprobe im Netz an.

Erschienen ist der Comic als Hardcover im Splitter-Verlag. Er umfasst 96 Seiten.

(Diese Rezension erschien bereits im Oktober 2023 auf der Internet-Seite von PERRY RHODAN. Ich bringe sie an dieser Stelle, damit ich sie für mich dokumentiere.)

07 Juni 2024

Ein kleiner Hund gegen die Römer

Wer jemals irgendwann in seinem Leben die »Asterix«-Comics gelesen hat, hat er oder sie auch die Abenteuer von Idefix mitbekommen: Der kleine weiße Hund ist anfangs nicht dabei, wird dann aber zum Begleiter des riesenhaften Obelix. Weil die Figur des kleinen Idefix im Verlauf der Jahre immer populärer wurde, lag es nahe, daraus eine eigenständige Comic-Figur zu machen. Seit einiger Zeit gibt es also »Idefix«-Comics, die sich vor allem an sehr junge Leute richten – und zum diesjährigen Gratis-Comic-Tag wurde dazu ein Gratis-Heft angeboten.

Die Geschichte spielt nicht in einem gallischen Dorf, sondern direkt in Lutetia, einer kleinen Stadt mitten in Gallien, im heutigen Paris also. Hier regieren die Römer, und überall stolzieren Legionäre durch die Stadt. Doch eine Gruppe von individualistischen Hunden – allen voran der kleine Idefix – leisten tatkräftig und mit vielen Tricks ihre Art von Widerstand gegen die Besatzer.

Ich gestehe es: Die von Simon Lecocq geschriebene Geschichte packte mich nicht. Ich fand sie fahrig, in sich nicht stimmig und nicht sonderlich elegant erzählt; meilenweit entfernt von »Asterix«, der ja die Grundlage für dieses neue Comic-Universum legte. An den Zeichnungen kann ich nichts aussetzen: Philippe Fenech bleibt im klassischen Stil frankobelgischer Comics, die Anleihen an »Asterix« sind treffsicher und überzeugend. Gut gemacht!

Alles in allem ist dieses »Idefix«-Heft sicher nicht schlecht, hat mich aber nicht überzeugt. Beim Gratis-Comic-Tag bot es aber einen guten Einblick in die »Idefix«-Serie.